Datos en tiempo real significa más tiempo en el frente.

La mejora de los datos en tiempo real significa mas tiempo en el frente.

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Image of Automated Door Regulators

DANIEL GLEESON DE INTERNATIONAL MINING MAGAZINE DESCUBRE CÓMO LA INTEGRACIÓN DE HARDWARE, SOFTWARE Y REDES DE COMUNICACIÓN PROPORCIONARÁ GRANDES GANANCIAS EN LAS MINAS SUBTERRÁNEAS CUANDO SE TRATA DE VENTILACIÓN DE MINAS, EN ESTE ARTÍCULO DE VENTILACIÓN DESTACADO DE LA EDICIÓN DE JULIO DE 2021.

Maestro Digital Mine está acostumbrado a "alterar el carrito de manzanas" en el espacio de ventilación de la mina subterránea, con un lema de la empresa de "datos en tiempo real significa más tiempo en el frente" que ejemplifica cómo está cambiando el status quo. Al brindar dispositivos IIoT inteligentes que se pueden integrar con cualquier plataforma de terceros, ha facilitado mucho la difícil tarea de ventilar de manera óptima las minas subterráneas. Las estaciones de calidad del aire, las soluciones de redes de comunicación digital, los reguladores de aire automatizados y similares han hecho de la empresa con sede en Sudbury un nombre muy familiar en los círculos mineros en los últimos años, pero sus soluciones han tenido un impacto bajo tierra durante más de una década.

Antes de la introducción de los reguladores Flextor™ que se han utilizado desde 2007, la industria estaba limitada por la falta de "infraestructura", según Michael Gribbons, presidente, director ejecutivo y cofundador de Maestro. “Esto significa varias cosas, comenzando con una red sólida de comunicación”, dijo a IM. “La mayoría del hardware de control de ventilación se encuentra en los extremos más lejanos de la mina, más allá de todos los frentes y en la chimenea del aire de retorno. Esa es una ubicación que recibe el servicio de último y es difícil instalar o reparar la red ahí debido a la proximidad de los frentes de trabajo ". Sin una red de comunicación eficaz, los técnicos de ventilación tendrían que ir bajo tierra para evaluar y realizar cambios manuales.

Los reguladores automatizados MaestroFlex™ reemplazan los reguladores manuales de tablero que no se pueden ajustar desde superficie, al tiempo que permiten a los operadores de la sala de control en superficie la capacidad de controlar la ventilación a través de funciones manuales, basadas en eventos, en el tiempo o ventilación completa bajo demanda (VoD), según Maestro. Estos, como todos los productos de Maestro, han sido diseñados para resistir las realidades de la minería subterránea. El diseño de hoja opuesta de estos reguladores proporciona un control de flujo óptimo en grandes rangos, lo que permite su uso en aplicaciones de VoD en tiempo real, dice Maestro. Cuando están equipados con actuadores IIoT digitales ModuDrive™, los reguladores también pueden proporcionar diagnósticos en tiempo real que permiten la resolución de problemas desde superficie a través de la plataforma de software en red de Maestro, Servidor MaestroLink ™.

La introducción de este diseño de regulador elimina importantes gastos de capital subterráneos al eliminar costosos PLC, transformadores, servicios de ingeniería y fabricantes de paneles, según la compañía. Los actuadores IIoT requieren menos corriente y, como resultado, eliminan el requisito de un transformador. El ModuDrive™ se conecta a cualquier switch de red, lo que permite un control, monitoreo y diagnóstico en tiempo real completo a través de los protocolos de comunicación Modbus TCP / IP o EtherNet / IP™. Estos elementos conducen a ahorros en gastos de capital de alrededor del 40-70% con respecto a la tecnología predominante, según Gribbons.

La combinación de reguladores y actuadores también tiene un papel que desempeñar en las cambiantes necesidades de ESG del sector minero.
“Si se echa un vistazo a las demandas de los inversores institucionales en lo que respecta a ESG, las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) están al frente y al centro”, dijo Gribbons. “Los inversores y consumidores exigen que la minería sea sostenible. Controlar la ventilación de manera óptima significa reducciones de GEI y una menor huella de carbono. La principal preocupación de la industria minera gira en torno a la reducción de carbono”.

Añadió: “Los métodos Blockchain, un tipo de libro mayor distribuido, pueden proporcionar un seguimiento seguro del contenido de carbono a lo largo de toda la cadena de valor, rastreando así las emisiones totales de GEI. En algún momento, se le asignará un valor al carbono y un minero que haya reducido sus emisiones de GEI tendrá una ventaja comercial competitiva. Por ejemplo, el níquel sucio con un alto contenido de carbono se venderá por menos que el níquel limpio con un contenido de carbono más bajo. Limpio es verde, y lo verde se traducirá en mayores precios y ganancias de las materias primas ".

Este mayor escrutinio de los inversores ha llevado a muchas empresas mineras a probar, comprar o tener en cuenta el uso subterráneo de equipos eléctricos de batería. Este es especialmente el caso de Canadá, que es reconocido como líder en la aplicación de esta tecnología. Sin embargo, el uso de esta tecnología no erradicará por completo las necesidades de ventilación de la mina. Las temperaturas más altas de estrata que vienen con la operación a mayores profundidades significarán que el aire enfriado debe circular en áreas de alta actividad. Los gases explosivos seguirán requiriendo su eliminación con ventiladores y una ventilación efectiva antes de que el personal pueda volver a ingresar a las áreas de producción. Gribbons dijo que los mineros harían bien en evaluar sus requisitos reales de ventilación bajo tierra y luego obtener el control del proceso de ventilación para reducir de manera efectiva sus emisiones de GEI como parte de una campaña de sostenibilidad.

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